Sensitivity and the public eye by Allen Rucker 

People with disabilities, or at least most of us, have highly attuned antennae for picking up any gesture or comment that undercuts our humanity. After millennia of being considered less than, functionally useless, and tragically scarred, this is understandable. Especially when you are newly disabled, you want to bash the guy who (in my case) decided to push my chair across the street without asking. Arghhh…

Over time, this hypersensitivity tends to fade as you realize that the lady in the elevator who announces, “You are doing a super job!” is just trying to be complimentary and/or dealing with her own discomfort. She may be ham-fisted in her comment, but she’s not mean or hateful. And if you snarl at her, she won’t understand. She won’t get the subtlety of the offense.

I was reminded of this apparent disconnect between people with disabilities and the responses of the non-disabled world with the recent brouhaha surrounding the appearance of a young singer who happened to be both autistic and blind on the talent show, “America’s Got Talent.” The 22-year-old man, Kodi Lee, had a shy, almost child-like demeanor, but when he opened his mouth to sing, millions of viewers felt their collective jaw drop in amazement. On the other hand, many in the disability community were offended by his treatment. They found the comments of the panel, and the audience’s teary reception, to be cringe-worthy, overwrought, condescending, and infantilizing. They saw it as the deadly curse of ableism: inspiration porn.

As I read through this slew of brickbats, the question I kept asking was: Did you listen to the song? I know we crips hate being called an inspiration or treated with excessive deference because we know we aren’t an inspiration, or hero, or particularly “special,” and are just being patronized, but in this case, the performance itself was, if not inspiring, then a close synonym – moving, exhilarating.

I understand some of the unease with the panelist/audience reception. It was over the top – way over the top. At times, it was as if Kodi were just a stage prop and the whole audience was wallowing in a big cryfest, essentially congratulating themselves for being so kind to this poor man. Howie Mandel used the dreaded “i” word,” and the woman next to him said she could “hear your heart, your passion.”Simon Cowell, the kingpin, said, “I don’t know what it’s like to live in Kodi’s world,” then praised “his (vocal) tone” and “his relationship with his mom.” He called the performance “extraordinary,” because he calls every big performance extraordinary.

Remember Susan Boyle? She was the oldish, frumpish British woman who blew a million minds when she started to sing on “Britain’s Got Talent” in 2008. When she was finished, the audience cried, cheered, applauded, stood up, and Simon called it extraordinary. Her comment at the time: “I know what they were thinking, but why should it matter as long as I can sing? It’s not a beauty contest.”

No, it didn’t matter as long as she could sing. There was never any mention of patronizing the old and frumpy. The audience went crazy because of the stunning juxtaposition of the modest person and the soaring voice.

So with Susan, so with Kodi, and so with the dozens of off-beat performers, including many with disabilities, who have graced the stages of “America’s Got Talent” and “Britain’s Got Talent.” As with Kodi, if they weren’t good, really good, and the response was like that, then it would feel patronizing and infantilizing, the pity factor at work. But the performance blew all of those considerations away. The performance is everything. The fact that it came out of Kodi’s mouth is just icing.

I’m not trying to start an argument here about what or what isn’t cringeworthy in the public perception of people with disabilities. I’m just throwing out a different perspective. I know some people were upset about this and felt genuinely offended. If that’s the way you felt, then so be it.

But I implore you, go to YouTube and listen to Kodi sing this song again, this time with your eyes closed. Hopefully, you’ll soon forget about whether non-disabled America was indulging in inspiration porn or not. And hopefully, Simon Cowell and friends, as they have dozens of times in the past, will continue to give other gifted performers with disabilities like Kodi a stage to show their stuff. In my mind, it’s a small but decidedly positive step toward inclusion.

 

source: Christopher & Dana Reeve Foundation

by Allen Rucker 

 

79 thoughts on “Sensitivity and the public eye by Allen Rucker 

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  43. Patrick Heck, el nuevo director del SREL, ha entregado una lista de teléfonos a la fiscalía que investiga las irregularidades del servicio en la que aparece uno de Lébedev, el empresario ruso enfrentado a Vladímir Putin. Entre otros números entregados por el SREL a la fiscalía, hay un número atribuido a un tal Lébedev, pero no tenemos más información de la identidad de esta persona”, responde una fuente oficial del SREL. Aseguró que fue el servicio británico, a través de un tal Erskine, el que pidió la colaboración del SREL.

  44. Sin embargo, has enviado tu comentario a este blog, que trata de electrodomésticos y otras cosas, que nada tiene que ver con INDESIT y precisamente este artículo, donde has dejado tu comentario, trata del mal Servicio Técnico que está ofreciendo INDESIT. Yo no te puedo orientar si es factible conveniente la reparación que necesita puesto que no me das ninguna pista. La garantía de los electrodomésticos cubre no solo averías, sino cualquier defecto de fabricación, como pueda ser la formación de óxido en tan breve espacio de tiempo en una pieza sobre la que el usuario no tiene ningún acceso. Le van a pedir el modelo completo con el numero / 0 , y ellos deben darle solución.

  45. CONTENIDO: ¿Qué es el suelo radiante?: definición, historia, recorrido de los tubos a través de una habitación, características de las calefacciones por suelo e incidencia del suelo radiante en la salud – Ahorro energético del suelo radiante: diferencia entre convección y radiación; comparación entre los distintos emisores de calor; justificación del ahorro energético.

  46. Los estudiantes, profesores y trabajadores de más de veinte universidades públicas de toda España afrontan hoy una jornada de huelga en sus centros y hay concentraciones y manifestaciones convocadas contra los recortes en educación. Las asambleas han pasado la noche en las facultades preparando piquetes informativosEsta mañana, más de una decena de las facultades de Madrid ha amanecido con sacos de dormir entre sus paredes y los estudiantes han organizado piquetes informativos para tratar de que sus compañeros secunden el paro.

  47. Respecto al split que me hablas, es una pena haber comprado un aparato sin marca conocida porque ni su calidad ni su Servicio Técnico quedan garantizados. Durante unos años mi empresa llevó la asistencia técnica no solo de los electrodomésticos de esta marca, sino también del aire acondicionado. Mira a ver si se puede aprovechar la instalación antigua (si es del mismo tipo de gas refrigerante), pues te ahorrarías dinero en el montaje. Segun tengo entendido Haier es un electrodomestico que se monta en china, pero es de Liebherr.

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  51. Hoy por hoy, ejemplo de ello es el diseño y fabricación de máquinas-herramientas donde se combinan las diversas operaciones logrando en una sola torneada, fresada, taladrada y roscada, requiriendo para ello el diseños de programas informatizados que dirigen cada tarea de la misma y la profesionalidad de la mano de obra operadora.

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